5/7/10

Bendita ignorancia

Resulta muy interesante explicar lo que estás haciendo cuando eres Ingeniero, principalmente porque lo que haces puede resultarte especialmente interesante o no, pero para el público medio, en forma de colegas o familiares, no tiene ningún tipo de utilidad. Este hecho es más que patente cuando te dedicas al Procesado de Señal, porque los resultados de tu trabajo son menos tangibles que lo que contienen las arcas del Estado.
Esto deriva en conversaciones que no tienen desperdicio. Por ejemplo, el otro día, explicándole a un colega lo que estaba haciendo.

- Oye Chelus, ¿tú exactamente qué haces?
- Bueno, pues últimamente estoy entrenando máquinas para detección de características en la imagen.
- ¿Entrenando máquinas? ¿Les haces correr?

Aquí es cuando empiezas a plantearte seriamente las posibilidades que te ofrece la situación, si dejarlo pasar y dedicarte a cosas más elevadas como introducirte el dedo en la nariz o explicárselo un poco mejor.

- Bueno, pues consiste en introducirle datos al ordenador que se relacionan más o menos con una característica y segñun va asimilando más y más datos, va "aprendiendo" qué datos corresponden a una de ellas y cuales no.
- Aaaaaaajam.

Ves claramente cómo mantiene estoicamente una mirada de interés, pero palpas en su aura que no ha entendido nada, y mucho menos ha entendido el por qué de todo eso....así que viene la pregunta que estabas esperando con el ansia del que sabe que va a morir y no quiere...es decir...ninguna.

- Pero entonces....¿Qué haces exactamente?

Acabáramos.

Situaciones parecidas viví haciendo el proyecto de fin de carrera, un software de procesado de imagen dedicado a refinar marcaciones manuales en cánceres de piel.

- Bueno Chelus entonces ¿de qué dices que va tu proyecto?
- Pues básicamente delimita un cáncer de piel basándose en una delimitación inicial, atendiendo a las caracteríticas de la imagen y considerando falsos positivos y demás.
- Enséñame cómo es...

Aquí es cuando le enseñas el software funcionando, lo chulo que lo tienes viendo cómo el contorno poco a poco se va moviendo, y ajustándose a la forma del cáncer, una delicia para tí, pero para él...

- Ahhhhh, joooé, pero si eso te lo hace la Varita Mágica del Photoshop.

Lamadrequemetrajoyquemecwnenddsfasdfaskjdbgasljb.

Finalmente está esa pregunta que incluso tú te haces a veces, que siempre ronda tu cabeza en los momentos más oscuros de la investigación o del desarrollo de todo proyecto, pero que nunca quieres oír de nadie, porque sólo ayuda a minar tu moral aún más si cabe.

- ¿A qué te dedicas en concreto?
- Pues me dedico a optimizar en lo posible la codificación de un vídeo, atendiendo a una fase concreta de todo el proceso.
- Y eso.....(aquí viene, se acerca, te acecha, cae como un plomo sobre tu cabeza) ¿para qué cojones sirve?

Para llorar desconsoladamente en una esquina, para no permitirme tener amigos a los que vea con algo de periodicidad, para salir todos los días antes de las 9 y no llegar antes de las mismas, pero de la noche...y para cogerte del cuello arrancártelo de un mordisco y beberme la sangre que sale de tu cabeza.

Si es que somos unos incomprendidos.

6/5/10

Bruma

El otro día yendo en el tren oí cómo anunciaban un concurso de relatos breves, y pensando en ello me sobrevino una idea para hacer uno. Lo cierto es que al final eran tan breves que no me gustó el resultado final del que envié, pero bueno, por lo menos hay que intentarlo.

Os lo dejo aquí para que le echéis un ojo si queréis:

Bruma…
Abro los ojos pesadamente, llevo un rato dormido. Los últimos meses de viajes en tren al pueblo de María donde ha ido a pasar sus últimos días han sido demasiado agotadores…
Una mujer se sienta en el asiento de enfrente.
                - Hola Andrés
Estoy confuso, no me suena.
                - ¿Quién eres?
                - Nos hemos visto algunas veces. ¿Me recuerdas?
                - Perdona. No sé...
                - Soy Morana. Vengo a buscarte.
¿Morana? No recuerdo haber quedado…
                - Lo siento pero…
                - Me manda tu mujer. Te está esperando.
                - ¿Me espera?¿Dónde?
                - Tranquilo, nos vamos.
Cierro los ojos. Siento cómo la consciencia me abandona lentamente.
Bruma…

4/5/10

Dudas: La capacidad de Internet

Me plantearon hace un tiempo la siguiente duda:
Digamos que por ejemplo llevo 2 años con Facebook. En ese tiempo por ejemplo tengo unas 300 fotos. Si estoy hasta los 70 años con facebook hay un montón de capacidad que estoy ocupando.Si ademas de mí, al final hasta los perros tendrán facebook y sus fotos con sus perritas de vacaciones, que pasa con eso? Se cuenta que la red va a crecer tanto que va a poder abarcar con todo esto???

La pregunta refiere principalmente a capacidad, y más concretamente, a capacidad de almacenamiento.

Pues bien, para contestar a esta cuestión se me ocurren dos vertientes, la primera refiere a la capacidad explícita del almacenamiento, o por hacer un símil con algo menos abstracto que Internet, al tamaño que tiene el "almacén" de Facebook. La segunda vertiente referirá al tamaño del "paquete" que introduciremos en el almacén, o lo que es lo mismo, al tamaño que tendrá la foto.

Resulta interesante esta cuestión porque motiva múltiples soluciones que se ven diariamente por los lares de la teoría de la señal y la electrónica. Por un lado, tenemos el incremento de las capacidades de los discos duros, y por otro lado, la codificación.

Entrando en materia, la primera vertiente, que habla sobre el tamaño de nuestro "almacén" prestaría solución a la cuestión ampliando el tamaño del "almacén". Esto sería aumentar la capacidad de almacenamiento de los discos duros en los que se guarda la información de la red social en cuestión.

Bien es cierto que los discos duros ocupan espacio físico y que a ver quién tiene una nave industrial para guardarlos en el mismo sitio. Pero esta cuestión se soluciona porque, recordemos, Internet es una red de redes. Por tanto, podemos tener distintos discos duros repartidos a lo largo y ancho del globo terráqueo, con una conexión entre ellos digna de medirse con un cronómetro por su rapidez, por lo que el problema del espacio físico queda, en cierto modo, resuelto.
  
Por otro lado, las investigaciones que se están haciendo con respecto al almacenamiento evolucionan poco a poco hacia soportes con mayor capacidad y menor tamaño, lo que permitiría que en una sala en la que antes teníamos 20 discos duros, por un almacenamiento de 300 TB (p. ej.) ahora tenemos la misma sala con 70 discos duros, con un almacenamiento total de 400 TB.

Por tanto, para el problema del almacenamiento dos soluciones. Segregación de las unidades de almacenamiento, distribuyendo así la carga de fotografías en diferentes localizaciones. Y aprovechamiento de las mejoras en el Hardware de almacenamiento para almacenar más en el mismo espacio físico.

La segunda vertiente, recordemos, es la de la codificación, que se centra en reducir el tamaño del paquete que vamos a introducir en nuestro almacén.

Se están desarrollando en todo momento técnicas, como la compresión en JPEG, que permiten que el tamaño que tiene una imagen sea cada vez menor, consiguiendo además tener una pérdida de calidad lo mínima posible. Esto ha permitido que donde antes podíamos guardar 5 fotos, ahora podemos guardar 30 (p. ej.)

Posteriores mejoras que vayan ocurriendo a este nivel permitirán en última instancia disponer de estándares de compresión que permitan reducir el tamaño de un elemento cada vez más, y por tanto, permitirán almacenar mayor cantidad de ellos.

Así pues, una combinación de ambas formas de ver el problema, permitirá disponer de mayor almacenaje y un menor tamaño de objeto a almacenar, aumentando por tanto la capacidad, y por ende, permitiendo a los diferentes usuarios guardar cada vez más sus fotos.

Sin embargo, y para concluir, es evidente que todo tiene un límite, pero es ahí donde entra la política del administrador de la red social, mediante la cual podría eliminar fotos que ya no se visiten o que se crea no están en uso. Esto ya a criterio de quien corresponda.

Me gustaría aprovechar el final del post para agradecer a Juan Comas la pregunta en su momento, y si tenéis alguna cuestión más, hacédmela, ya sea por la dirección de contacto, o mediante algún comentario donde más os apetezca, estaré siempre dispuesto a contestarla, y espero, lo haré de la mejor forma posible.

Fuentes:

. Imagen Discos duros: http://www.creatideas.com

26/4/10

Libro: El retrato de Dorian Gray

En esta ocasión me desmarco ligeramente del asunto de las tecnologías y la ciencia para comentar un libro que podría considerarlo como un clásico, con perdón de los detractores de la obra de Oscar Wilde, que seguro que los hay.

El retrato de Dorian Gray es un libro que hay que leer entrando un poco en los antecedentes que rodean al mismo, y quizá teniendo en cuenta un poco la situación en la que vivía Oscar Wilde, porque conociendo esto, uno comprende que este libro no es más que la expresión en forma literaria del estilo de vida que vivía su autor, siempre en torno al dandismo, en la que se mostraba clara tendencia a lo supérfluo, basada en la vivencia de las pasiones más desatadas, pero sin un atisbo de duda en lo que a las consecuencias morales que pudiesen tener refiere.

Quizá una explicación más pormenorizada de esto estará mejor explicada en una biografía del autor, o en una enciclopedia, pero creo que he resumido un poco los fundamentos que más peso tienen en el presente libro, y sobre los que el lector dará múltiples vueltas, hasta más allá de lo permisible en algunos casos.

El libro trata sobre un jóven muy apuesto llamado Dorian Gray, adulado hasta el hastío por el señor Basil Hallward, que es retratado en la que el propio pintor reconoce como su mejor obra, y que conoce a un personaje que tornará su vida de una forma inigualable, Lord Henry. Éste, introducirá a Dorian en las enseñanzas del dandismo, haciéndole entender que cuando pierda la belleza, todo lo demás será inútil. Esta enseñanza fuerza al jóven Dorian a vender su alma a cambio de no envejecer, proyectando ese envejecimiento en el cuadro recién pintado.

Y tanto es así que se cumple su deseo, y todas las consecuencias de sus pecados aparecen irremediablemente en él, mientras que en su cuerpo, ni el tiempo ni los achaques parecen hacerle mella.

El desarrollo de la historia es muy interesante, si se ve desde un punto de vista intelectual, porque en lo que a acción refiere, el propio Oscar Wilde se consideraba poco acertado a la hora de describir acciones, sin embargo, su descriptiva y su capacidad de llevar diálogos es muy interesante.

Estos diálogos, interminables a lo largo del libro, y que suponen la columna vertebral del relato, nos permiten situarnos muy precísamente en la forma de entender la vida de los personajes, y cómo era todo en la época en la que se centra el relato.

En mi opinión, es un libro para un público muy especial, uno que tenga la paciencia suficiente para detenerse en los diálogos, y disfrutar con ellos, dejando a un lado la necesidad de una acción trepidante que no llegará nunca. A partir de este punto, es muy interesante en cuanto a todo lo que permite conocer del Londres de finales del siglo XIX, porque es retratado perfectamente y con gran nivel de detalle. Además, los razonamientos cruzados en uno y otro sentido permiten vislumbrar con gran claridad el por qué de los hechos que ocurren a lo largo del libro, hasta el punto de comprenderlos.

Mi valoración: Recomendable.

20/4/10

Precedente del lío con la neutralidad de Internet

Llevaba muchos años funcionando Internet como un ente sin límites, creciendo por sí mismo gracias a las aportaciones que poco a poco han ido haciendo las empresas en su inicio, más las aportaciones que han hecho los usuarios más recientemente, con la instauración global de la Web 2.0. Sin embargo, las políticas impuestas sobre él eran de carácter neutral.

Con carácter neutral quiero decir que evidentemente había y hay leyes que regulan las cosas que ocurren en la Red de Redes, como leyes de privacidad de datos, leyes para censurar ciertos contenidos, como la pederastia, etc... Pero para bien o para mal, a partir de ahí Internet siempre ha corrido a su aire, intercambiando contenidos de diversa índole, y claro...como todo lo que corre a su aire en los tiempos que corren...es posible que la alegría se haya acabado...

Lo cierto es que en estos momentos no tengo demasiada información asimilada al respecto, porque es un tema complicado, que comienza por las regularizaciones de las descargas que están ocurriendo en muchos países, y sigue por el requerimiento económico que muchas empresas como Vodafone o Telefónica están queriendo imponer a grandes empresas como Google o Yahoo por el uso de sus redes para lucrarse...

La cuestión es que el tema va a traer mucha cola, y en estos momentos se está debatiendo... Os dejo unas noticias que he ido encontrando por ahí con el fin de que podáis poneros en vereda...yo intentaré asimilar esto en cuanto pueda y os daré más valoraciones.

Hasta entonces, estas son las fuentes iniciales que os muestro:

16/4/10

Libro: ¿Hay algo que coma avispas?

Bueno, después de mi falsa intentona de hacer un blog más miscelánico, he decidido volver aquí...principalmente porque estoy más a gusto, es mi materia, y creo que siempre se puede ampliar un poco el rango de contenidos, sobre todo teniendo en cuenta que el blog es mío y hago lo que me da la gana.

Abrimos la que espero que sea nueva, buena y fructífera etapa con el último libro que me he leído "¿Hay algo que coma avispas?".

La historia comienza en la última columna de la revista New Scientist, cuyo nombre es La Última palabra, donde aficionados a la ciencia en general formulan cuestiones de índole doméstica, o basadas en observaciones rutinarias, o simplemente esas pregunta de "¿Por qué esto es así?¿Por qué no?" que muchas veces nos recorren la mente y no les encontramos una respuesta adecuada. Esas respuestas las proporcionan otros lectores de la misma revista, expertos en la materia o aficionados cuyos conocimientos son importantes para llegar a una respuesta satisfactoria.

Los contenidos están organizados de la forma más ordenada posible por Mike O'Hare , pero como punto positivo tenemos que son muy variados y van desde la ciencia doméstica, hasta astrofísica, pasando por biología, paleontología...en fín, un sin fín de cuestiones, muchas de las cuales seguro se nos han ocurrido alguna vez.

Además, las respuestas de los lectores tienen muchas notas de humor, de hecho, más de una vez se me ha escapado alguna que otra risa en el tren o en el metro en mis viajes diarios a la universidad.

Desde mi punto es un libro muy interesante, y que recomiendo insistentemente a los aficionados a la ciencia.

30/10/09

40 años de internet

Casi por casualidad me topo en Laflecha.net con una noticia importantísima, y es que Internet cumplió ayer 40 años.

La red de redes, surgió allá por 1969 en medio de una gran incertidumbre, y desde luego de una forma completamente inconsciente de la dimensión que alcanzaría hoy hace 40 años, sin embargo, su creador no oculta su asombro y admiración por su obra.

Al final de la entrada pongo el link que lleva a la noticia completa en LaFlecha.net, para que leáis las opiniones que su creador, Leonard Kleinrock tiene al respecto.

Por otra parte, me gustaría añadir que este ser ya mayorcito me parece una máquina muy bien diseñada. Poco a poco, con las novedades que se han ido introduciendo, basadas en mejorar los protocolos de las distintas capas OSI, como por ejemplo, TCP/IP, se ha convertido en una herramienta imprescindible.

Además, con la introducción del concepto Web 2.0, ha adquirido una dimensión completamente distinta, donde ahora Internet son las personas, y son ellas las que crean contenidos y los comparten abiertamente con el mundo.

Es un mundo realmente fascinante, del que ya se ha dicho mucho en este blog, y seguramente no será lo último. Esperemos que cumpla muchos más, y que siga creciendo como lo ha hecho hasta ahora, porque parece que las posibilidades son infinitas.

Mientras esto ocurra, muchos de nosotros seguiremos teniendo trabajo ;)


Fuentes:

- LaFlecha.net: "Internet cumple 40 años"